돈과 정치: 주목을 받고 있는 영국의 보수당 존슨 정부

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돈과 정치: 주목을 받고 있는 영국의 보수당 존슨 정부

영국은 세계에서 가장 오래된 민주주의 국가 중 하나라고 자랑스럽게 주장할지 모르지만, 여전히 정치에서 가장 오래된 문제 중 하나인 권력자와 막대한 재력과 사업 이익을 가진 사람들 사이의 아늑한 관계와 싸우고 있다.

국민의 눈에는 ‘부패’라는 말이 떠오르며 정치인과 민주주의에 대한 신뢰를 잃고 있는 사람들이 많다.

정치 선거 운동은 비용이 많이 들고, 공공 기금에 대한 접근성이 매우 제한적이기 때문에, 영국 정당들은 회비, 특히 기부에 의존한다.

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정당들은 더 많은 재원을 위해 그들의 회원을 늘리기 위한 노력을 할 수 있으며, 영국 노동당은 최근 몇 년 동안 이와 관련하여 성공을 거두었다.

따라서, 기부금 유치는 정치 캠페인의 소용돌이치는 비용에 직면하여 필수불가 되었다.

그들의 ‘전투 가슴’을 채우기 위해 영국의 보수당은 교활한 계획을 세웠다.

이 단체는 최소 25만 파운드(약 33만6000달러)를 기부한 기부자들을 위한 비밀 클럽을 만들었다.

이들 기부자들은 보리스 존슨 총리와 리시 순악 재무장관에게 특권을 부여했는데,

이는 부자들이 공공지출과 세금을 삭감하기 위해 추진해온 다우닝가 주민들과의 월례회의와 통화로 알려졌다.

보수당은 이 비밀 기부 클럽이 존재한다는 것을 인정할 수밖에 없었지만, 공공 정책에 대한 어떠한 영향력도 부인했다.

비판적인 관찰자는 왜 이 단체가 보수당에 기부하는 엘리트 그룹의 골치 아픈 이름인 “자문 위원회”로 알려져 있는지 의아해 할지도 모른다.

만약 여러분이 25만 파운드를 살 형편이 안 된다면, 5만 파운드의 소위 “리더 그룹”은 총리 및 다른 각료들과 정기적으로 사적인 만찬을 제공한다.

돈과 정치: 주목을 받고 있는 영국의 보수당 존슨 정부

그것은 여기서 그치지 않는다 – 당을 위한 돈뿐만 아니라 정치인들을 위한 돈이다.

우리는 이전 정치인들이 사업 로비를 위해 그들의 연락처를 이용하는 것에 거의 익숙해졌다.

보수당의 데이비드 캐머런 전 총리는 파산한 금융 서비스 회사로부터 330만 파운드를 받았고,

그의 ‘태스크’에는 새 고용주가 COVID-19 지원을 받을 수 있도록 정부에 있는 보수당 친구들에게 압력을 가하는 내용이 포함되어 있다.

오웬 패터슨 전 환경부 장관은 두 회사로부터 적어도 50만 파운드를 받았다.

하지만 카메론과 달리 패터슨은 여전히 국회의원이었습니다.

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국회 감시위원회는 패터슨이 이들 기업을 대신해 공무원들에게 거듭 로비를 벌이면서 의회 기준을 어겼다고 결론 내렸다.

그러나 이 유료 옹호론에는 피고인이 전혀 반성하는 모습을 보이지 않았고 보수당 정부도 이에 동의했다.

그들은 소속 의원들에게 패터슨 제재에 반대표를 던지라고 명령했고, 대신 의회 기준위원회 개편에 착수했다.

분명히 여권이 장악하지 못한 것은 정부 쪽의 가시였다.

24시간도 안 돼 여론이 껄끄러워지자 정부가 U턴했고, 패터슨은 자리에서 물러났다.

패터슨 스캔들은 끝났을지 모르지만 불편한 질문들은 여전하다.

정부는 왜 의회 기준에 대한 감시단을 공격하는가? 왜냐하면 보리스 존슨 자신은 사격선상에 있었기 때문이다.

그의 다우닝가 아파트 재건축을 위한 5만8000파운드의 출처에 대한 의문이 제기됐고, 그는 카리브해와 스페인에서 무료 휴일로 비난을 받아왔다.

공공 생활에서 기준이 침식되는 이런 일화들은 공직자들이 책임을 질 수 있는 강력한 제도적, 독립적 구조의 필수적인 중요성을 보여줄 뿐 아니라 강력한 공공의 정밀 조사도 보여준다.

여기서 언론은 수사 저널리즘에 돈을 투자하여 잘못을 적발하고 폭로해야 할 큰 책임이 있다.